Плацента, или «детское место» — это орган, осуществляющий связь зародыша с телом матери. Образуется между 2-й и 3-й неделями.

В течение 3-й недели ворсинки хориона уже прочно внедрились в стенку матки. Они прорастают в кровеносные сосуды стенки матки и разрушают их, в результате чего, на стенке образуется большое колличество кровяных лакун (углублений). Ворсинки погружены в эти лакуны, они забирают из материнской крови питательные вещества и кислород. Сосуды ворсинок, переплетаясь, соединяются в пупочную вену, которая проходит по пуповине. По этой вене питательные вещества и кислород поступают малышу. Продукты обмена плода возвращаются по пупочной артерии в ворсинки и попадают в материнскую кровь. Длина пуповины — от 30 до 100 сантиметров, она белого цвета. В пуповине располагаются две пупочные артерии и пупочная вена.

Материнская поверхность плаценты (прикрепленная к стенке матки) — пористая, мясистая. Плодовая (обращенная к плоду) — гладкая и покрыта оболочками. Цвет плаценты — красный, красно-бурый.

К моменту родов нормальная плацента имеет вид плоской лепешки круглой или овальной формы. Ее диаметр: 15-20 см, а наибольшая толщина: 2-3 см. Плацента увеличивается очень быстро. В десять недель беременности она весит 20 грамм, в 20 недель — 170 грамм, в 30 — 430 грамм, к моменту родов — уже 650.